瑞典父母有薪假期

瑞典父母有薪假期
9 December, 2018 周游
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瑞典學校以春秋兩學期分隔,現值的秋季學期由八月中至聖誕前夕。整整四個月的學習期中有兩天『老師進修日』,學童放假,小學家長沒能請假照顧者通常讓孩子回校上課餘活動,家有幼兒的就貴客自理。瑞典父母享有共480天的『有薪照顧子女』福利,就是在這些時候出動,所獲薪水通常是正常的80%,有良心大機構發放津貼。這世人艷羨的福利必需在孩子年滿八歲之前用完,不運用的話就自動消失。

秋季學期進行得如火如荼中,十月最後一周將會是秋季假期,我們家大女兒讀高中沒份放假,兩個小學女兒就會在家中,我也順理成章申請休假看顧她們。『有薪照顧子女』福利是瑞典公民權利,原則是員工申請,老闆不能阻止。

制度設計的連帶關係好微妙的:每逢有這類學校假期,許多人都需要或選擇休假照顧孩子,於是工作職責暫時停頓。商業公司的運作較靈活,不少人把電腦帶回家繼續工作。然而不少職場崗位不能缺人,如何對策? 例如我上班的幼稚園沒有秋季假期,整週照常開放,家有姐姐哥哥的小豆丁通常會一同放假,跟媽媽或者爸爸在家玩耍或者出外旅行。我作為受僱老師,自己也需要放假照顧我家孩子,缺席的一週就要約定替工來。時薪替工受僱市政府,幼稚園的世界裡有九乘九工作者都是女性,家有孩子的替工在秋季假期不能上班,就剩下沒子女者能有空。

整個經濟上的流程是這樣的:我工作交稅給瑞典政府,政府給我『有薪照顧子女』福利,休假日子我賺少兩成薪金,政府需要同時給替代我的員工發放正常時薪(比全職員工較低),而我和替工姑勿論有否上班,收到的薪金一樣自動扣稅。錢來錢往,左手來右手出,成就複雜的福利制度。

但我又寧願這樣。有孩子的你一定明白最寶貴的是時間,跟孩子共處的時間其實不多。我們家兩個大女兒已是少女,願意跟媽媽爸爸一起去街的比例越來越小,也無謂迫,自己也經歷過『朋友比家人重要』的階段。相比香港一般中產家庭,瑞典家庭的平均入息低很多。享用到的實際福利數額未必及你每月可動用的娛樂洗費。這樣說吧:你有錢但無多時間跟子女相處,我們有運用時間的選擇權利但不及你有錢。

然而天下父母心一樣,都是想孩子快樂健康地成長,你們一齊去公園踢波,我們去散步拾秋天落葉,也可以滿載溫馨開心的!

作者簡介:移居瑞典十八年的原裝香港人,三女之母,每天做飯之餘亦寫字貼相。著有《幸福在最北》、《親愛的 給幸福加口甜》以及最新作品《近乎生活在天堂》。

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